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War and Nation: identity and the process of state-building in South America (1800-1840)

1824 Los españoles finalmente son derrotados en América

A fines de 1824, el ejército de Bolívar había invadido el último bastión realista en América en el Virreinato del Perú. Hubo dos batallas clave como parte de este asalto final. La primera fue en Junín y la segunda en Ayacucho. En realidad, las fuerzas de Ayacucho no estaban comandadas por Bolívar sino por Sucre. La batalla terminó rápidamente cuando las fuerzas de independencia capturaron al mismísimo virrey La Serna. Después de la Batalla de Ayacucho, algunos comandantes españoles trataron de aferrarse al Alto Perú, pero a las pocas semanas se fueron y no pasó mucho tiempo antes de que los soldados españoles se retiraran de América.

En el siguiente podcast, Charles Walker, el orador principal en uno de nuestros eventos en el Perú, habla sobre la independencia en el Perú. Walker considera que la independencia en el Perú llegó más tarde que en la mayoría de las otras regiones de América Latina. Menciona diversas etapas en el proceso de independencia, desde las primeras campañas de Tupac Amaru hasta la Batalla de Ayacucho. En realidad, muchos de los lugareños en las diversas regiones apoyaron a los españoles y se requiere más investigación sobre las razones por las que diferentes facciones de personas apoyaron la causa realista.

De hecho, la isla de Chiloé en el sur de Chile fue el último bastión realista en caer en manos de los revolucionarios (en 1826). Chiloé le había dado mucho apoyo a la administración española. No era parte de la Patria Vieja, que era la antigua república en la región central de Chile, pero los hombres de Chiloé fueron alistados como soldados por los realistas y enviados a luchar allí.

Thomas Cochrane y William Miller, oficiales británicos que estaban ayudando a los revolucionarios, trataron de tomar la isla, pero fracasaron. Más tarde, Jorge Beauchef, un militar francés, dirigió un intento, pero nuevamente este falló.

Ramón Freire

Finalmente, el 15 de enero de 1826, una ofensiva liderada por el oficial militar chileno Ramón Freire tuvo éxito y logró que las fuerzas realistas se rindieran.

Freire había estado involucrado en la lucha por la independencia desde 1810. Había estado involucrado en el establecimiento de la primera junta en Chile y había luchado en el Ejército de los Andes en 1816, siendo ascendido a coronel luego de su éxito en la batalla de Maipú.

Medallas de oro de la Batalla de Maipú de 1818

Freire asumió el cargo de Director Supremo, en 1823, cuando Bernardo O’Higgins fue reemplazado por la Junta. En 1827, Freire se convirtió en presidente y utilizó su posición para abogar por la abolición de la esclavitud, la libertad de prensa y la reforma educativa.